Select Page

Festal Letter for the Feast of the Nativity 2010

My Beloved, the Blessed Children of the Holy Church,

It is my pleasure to wish all of you a blessed Feast of the Nativity, celebrating the birth of our Lord and Savior Jesus Christ.

Today, let us rejoice in His glorious birth, and with St. Gregory the Theologian let us say with a joyful voice, "Christ is born, let us glorify Him. Christ came from heaven let us go out to meet Him." With the angels, we glorify Christ, because He came to our world bearing the joyous message. Therefore, let us go out to meet Him to see what does He want to say to us?

St. Paul the Apostle wrote in his letter to Hebrews, "God who at various times and in various ways spoke in time past to the fathers by the prophets, has in these last days spoken to us by His Son, whom He has appointed heir of all things through whom also He made the worlds." (Heb. 1:1-2) Also, St. John said, "No one has seen God at any time. The only begotten Son, who is in the bosom of the Father, He has declared Him." (Jn. 1:18) Christ came to reveal God’s will for us: "who desires all men to be saved and to come to the knowledge of the truth." (1 Tim. 2:4), and the angel said to the shepherds, "Do not be afraid, for behold, I bring you good tidings of great joy which will be to all people. For there is born to you this day in the city of David a Savior, who is Christ the Lord." (Lk. 2: 10-11) We rejoice because of the message of salvation, and we bless God with St. Paul the Apostle saying, "Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us with every spiritual blessing in the heavenly places in Christ, just as He chose us in Him before the foundation of the world, that we should be holy and without blame before Him in love." (Eph. 1:3-4) Our Lord Jesus Christ came from heaven bearing the message of reconciliation with God, "that God was in Christ reconciling the world to Himself, not imputing their trespasses to them, and has committed to us the word of reconciliation." (2 Cor. 5:19) Through His coming, His death on the cross, and His resurrection, Christ is calling us to a new life, "and He died for all, that those who live should live no longer for themselves, but for Him who died for them and rose again." (2 Cor. 5:15)

My Beloved Brothers and Sisters,

God has spoken to us and He still speaks to us. Do we hear His voice? Can we distinguish His voice? Are we like the good sheep that know the voice of their shepherd and have discernment to distinguish between His voice and the voice of the strangers? "…and the sheep hear his voice, and he calls his own sheep by name and leads them out. And when he brings out his own sheep, he goes before them; and the sheep follow him for they know his voice. Yet they will by no means follow a stranger, but will flee from him, for they do not know the voice of strangers." (Jn. 10:3-5)

In our present days, we hear many voices. So how can we hear God’s voice and how can we discern between our Good Shepherd’s voice and the voices of strangers? We need many things, but most importantly we need:

1. Trained Senses

St. Paul the Apostle tells us, "But solid food belongs to those who are of full age, that is, those who by reason of use have their senses exercised to discern both good and evil." (Heb. 5:14) God talks to us through daily events. The voice of God is the voice of goodness. Whereas, the voice of strangers is the voice of evil. Those who have the trained senses can hear the voice of God through the daily events. Joseph the righteous heard God’s voice through the events that happened in his life, and he told his brothers, "You meant evil against me; but God meant it for good, in order to bring it about as it is this day, to save many people alive." (Gen. 50:20) Also, when David the prophet went to take revenge against Nabal, Abigail went out to meet him. When she asked him not to take revenge for himself, he considered that what she told him was God’s voice speaking to him. He told her, "Blessed be the Lord God of Israel, who sent you to meet me this very day! And blessed is your conduct and blessed are you, because today you kept me from coming to bloodshed and from avenging myself." (1 Sam. 25: 32-33)

2. The Pure Heart

Sin prevents a person from hearing God’s voice. St. Paul said, "For the time will come when they will not endure sound doctrine, but according to their own desires, because they have itching ears, they will heap up for themselves teachers, and they will turn their ears away from the truth, and be turned aside to fables." (2 Tim. 4:3) When desire entered Eve’s heart, she listened to the voice of the serpent and closed her ears to hearing God’s commandment. The Holy Scriptures tells us, "So when the woman saw the tree was good for food, was pleasant to the eyes, and a tree beautiful to contemplate, she took its fruit and ate. She also gave it to her husband with her, and he ate." (Gen. 3:6) Was this not the same tree, which she saw daily? The tree did not change, but rather her view of it changed: her sight changed from a pure look to one of desire. Therefore, "When desire has conceived, it gives birth to sin; and sin, when it is full-grown, brings forth death." (James 1:15) Joseph the chaste refused to listen to the voice of evil and in the purity of his heart said, "How can I do this great wickedness and sin against God?" (Gen. 39: 9)

3. Readiness to Hear God’s Voice

God speaks to us when we have the genuine desire to hear His voice. God called Samuel three times, and every time Samuel thought it was Eli the priest calling him. The fourth time when God said, "Samuel, Samuel", he responded, "Speak, for Your servant hears." (1 Sam. 3:10) It was then that God spoke to him. God does not compel us, but speaks to us when we have willing ears to hear His voice. He, who has ears, let him hear.

4. Silence and Tranquility

God’s voice is gentle. We can’t hear His voice, except when we are silent and tranquil. A person needs to calm himself so he can hear God’s voice. When God spoke to Elijah, He was neither in the powerful wind nor in the earthquake or fire. Rather, God’s voice came after the sound of a gentle breeze (1 Kings 19: 12).

Let us pray that God may give us trained senses, pure hearts, and readiness to hear His joyful voice full of delight.

Let us pray for the peace of the One, Holy, Catholic, and Apostolic Church and for our beloved father and shepherd, H.H. Pope Shenouda III. May God give him many healthy years.

Wishing you many happy returns.

Bishop Serapion


رسالة عيد الميلاد المجيد يناير 2010

" كلمنا………. فى ابنه " عب 1: 2

أحبائى أبناء الكنيسة المباركين

يسعدنى أن أهنئكم جميعاً بعيد ميلاد ربنا ومخلصنا يسوع المسيح . فلنفرح اليوم بميلاده المجيد ولنردد بصوت التهليل مع القديس أغريغوريوس الناطق بالالهيات " المسيح وُلِد فلنمجده ، المسيح جاء من السماء فلنخرج للقاءه ." اننا نمجد المسيح مع الملائكة لأنه جاء إلى عالمنا يحمل لنا البشاره المفرحه فلنخرج إذن للقاءه لنسمع ماذا يريد ان يقول لنا ؟

القديس بولس الرسول كتب فى رسالته إلى العبرانيين " الله بعدما كلم الأباء بالأنبياء قديماً بانواع وطرق كثيرة كلمنا فى هذه الأيام الأخيرة فى أبنه الذى جعل وارثاً لكل شئ الذى به أيضاً عمل العالمين ." عب 1: 1- 2 والقديس يوحنا يقول " الله لم يره أحد قط . الأبن الوحيد الذى هو فى حضن الآب هو خّبر ." يو1 : 18 المسيح جاء ليعلن لنا مشيئة الله من جهتنا ." الله يريد أن جميع الناس يخلصون وإلى معرفة الحق يقبلون ." 1تى 2: 4 والملاك بشر الرعاة قائلاً " لا تخافوا . فها أنا أبشركم بفرح عظيم يكون لجميع الشعب . إنه وُلِد لكم اليوم فى مدينة داود مخلص هو المسيح الرب . " لو2: 10-11 . ونحن نفرح ببشارة الخلاص ونبارك الله مع القديس بولس الرسول قائلين "مبارك الله أبو ربنا يسوع المسيح الذى باركنا بكل بركه روحيه فى السماويات فى المسيح كما إختارنا فيه قبل تأسيس العالم لنكون قديسين وبلا لوم قدامه فى المحبه." أفس 1: 3-4 المسيح جاء من السماء يحمل لنا رسالة مصالحة مع الله ." ان الله كان فى المسيح مصالحاً العالم لنفسه غير حاسب لهم خطاياهم وواضعاً فينا كلمة المصالحة ." 2كو5: 19. المسيح فى مجيئه بعد موته على الصليب وقيامته يدعونا إلى حياه جديدة ." وهو مات لأجل الجميع كى لا يعيش الأحياء فيما بعد لا لأنفسهم بل للذى مات لأجلهم وقام ." 2كو5: 15

أخواتى وأخوتى الأحباء

الله كلمنا ولا يزال يكلمنا فهل نسمع صوته ؟ هل نستطيع أن نميز صوته؟ هل نحن مثل الخراف الصالحة التى قال عنها المسيح أنها تعرف صوت راعيها وتستطيع أن تميز صوته من صوت الغرباء ؟ "… والخراف تسمع صوته فيدعو خرافه الخاصة بأسماء ويخرجها ومتى أخرج خرافه الخاصة يذهب أمامها والخراف تتبعه لأنها تعرف صوته . وأما الغريب فلا تتبعه بل تهرب منه لأنها لاتعرف صوت الغرباء." يوحنا 10: 3-5

فى عالمنا المعاصر نسمع أصوات كثيرة فكيف نسمع صوت الله وكيف نميز صوت راعينا الصالح من أصوات الغرباء؟ أننا نحتاج لأشياء كثيرة من أهمها :

1-الحواس المدربه : القديس بولس الرسول يقول " أما الطعام القوى فللبالغين الذين بسبب التمرن قد صارت لهم الحواس مدرّبه على التميز بين الخير والشر ." عب 5: 14 الله يكلمنا خلال الأحداث اليوميه . صوت الله هو صوت الخير أما صوت الغرباء فهو صوت الشر . الذين لهم الحواس المدربه يستطيعون أن يسمعوا صوت الله من خلال الأحداث اليومية . يوسف الصديق سمع صوت الله من خلال ما مر به فى حياته من أحداث فقال لأخوته " أنتم قصدتم لى شراً . أما الله فقصد به خيراً لكى يفعل كما اليوم ليحى شعباً كثيراً ." تك 5: 20 داود النبى عندما خرج للأنتقام من نابال وقابلته أبيجايل وكلمته الا ينتقم لنفسه أعتبر ما قالته له هو صوت الله فقال لها " مبارك الرب إله اسرائيل الذى أرسلك هذا اليوم لأستقبالى ومبارك عقلك ومباركة أنت لأنك منعتنى اليوم من إتيانى الدماء وإنتقام يدى لنفسى ." 1صمو 25 : 32-33

2-القلب النقى : الخطية تمنع الأنسان أن يسمع صوت الله . القديس بولس يقول " لأنه سيكون وقت لا يحتملون فيه التعليم الصحيح بل حسب شهواتهم الخاصة يجمعون لهم معلمين مستحكه مسامعهم فيصرفون مسامعهم عن الحق وينحرفون إلى الخرافات ." 2تيمو4: 3 . حواء سمعت كلام الحيه وسدت إذنيها عن سماع وصية الله عندما دخلت الشهوة فى قلبها . يذكر الكتاب المقدس " فرأت المرأة أن الشجرة جيدة للأكل وأنها بهجه للعيون وأن الشجرة شهيه للنظر فأخذت من ثمرها وأكلت وأعطت رجلها ايضاً معها فأكل ." تك 3: 6 اليست هى نفس الشجرة التى كانت تراها المرأة كل يوم ؟ الشجرة لم تتغير لكن النظرة تغيرت من نظرة طاهرة إلى نظرة شهوة . "ثم الشهوه إذا حبلت تلد خطيه والخطيه إذ كملت تنتج موتاً " يع1: 10 يوسف الطاهر رفض صوت الشر وفى نقاوة قلبه قال " كيف أصنع هذا الشر العظيم وأخطئ إلى الله " تك 39: 9 .

3-الأستعداد لسماع صوت الله : الله يكلمنا عندما تكون لدينا الرغبه الحقيقيه أن نسمع صوته . الله دعا صموئيل ثلاث مرات وفى كل مرة كان صموئيل يظن ان عالى الكاهن يطلبه وفى المرة الرابعة عندما قال له الرب صموئيل صموئيل فقال صموئيل " تكلم لأن عبدك سامع " 1صمو 3: 10 عندئذ بدأ الله يكلمه . الله لا يفرض نفسه علينا ولكن يكلمنا عندما تكون لنا الاذن المستعده ان تسمع صوته . من له اذنان للسمع فليسمع .

4-الهدوء والسكون : صوت الله صوت هادئ لا نستطيع أن نسمعه إلا فى الهدوء والسكون . والأنسان يحتاج أن يهدأ إلى نفسه ليسمع صوت الله . عندما كلم الله إيليا النبى لم يكن الرب فى الريح العظيمة أو الزلزله أو النار بل جاء صوت الرب بعد صوت منخفض خفيف 1مل 19: 12

نصلى أن يهبنا الله الحواس المدربه والقلب النقى والمستعد لسماع صوته المبهج المملوء فرحاً . نصلى لأجل سلام الكنيسه الواحدة الوحيده المقدسه الجامعه الرسوليه ولأجل أبينا الحبيب وراعينا قداسة البابا شنودة الثالث أن يديم حياته لنا سنين عديدة ويمتعه بالصحة والعافية .

وكل عام وأنتم بخير

الأنبا سرابيون

“Spoke to us by His Son” (Heb. 1:2)
English – Feast of the Nativity 2010.pdf 721.8 KB
Arabic – Feast of the Nativity 2010.pdf 102 KB

Posted by Fr. Moses Samaan

January 7, 2010